美 무역전쟁 촉발...中 ‘몽둥이’ 대응
美 무역전쟁 촉발...中 ‘몽둥이’ 대응
  • 임권택 기자
  • 승인 2018.02.19 09:40
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한국 직격탄, 일본·독일 제외....4월 최종 선택
 미국과 중국이 본격적으로 무역전쟁에 돌입했다. 무역전쟁 선전포고는 미국 상무부가 들고 나온 '무역확장법 232조'로 시작됐다.
 
무역전쟁의 징후는 미국 정부의 세이프가드(긴급수입제한조치) 발동이 시작이었다.
 
▲  무역전쟁 선전포고는 미국 상무부가 들고 나온 '무역확장법 232조'조로 시작됐다. 사진은 미 상무부 윌버 로스 장관(사진= 미 상무부 홈페이지)
 
케네디 대통령 시기에 제정된 무역확장법 232조 철강조사에서 주목할 점은 53%의 높은 관세를 부과할 대상으로 지목한 12개 국가에 한국이 포함된 것이다.
 
미국의 속내는 중국을 견제하기 위해 무역확장법 232조를 들고 나왔지만 우리가 고스란히 큰 피해가 예상된다.
 
미국의 무역전쟁은 대부분 중국을 겨냥하는 것이며 중국과 무역관계가 심한 국가는 향후에도 다른 부문에서도 무역보복 조치를 당할 가능성이 높다.
 
세계의 주요 원료산지의 경우 중국이 싹쓸이 했기 때문에 중국과 거래는 곧 미국과의 마찰로 이어질 가능성이 크기 때문이다.
 
그동안 우리 정부는 한국이 미국의 동맹이기 때문에 한국산 철강이 미국 안보에 위협이 되지 않는다는 점을 거듭 강조해왔지만 결국 미국의 자국중심 논리에 먹혀들지 않았다.
 
반면 미국에 철강을 많이 수출하는 국가 중 캐나다, 일본, 독일 등 미국의 전통적인 우방은 12개 국가에 포함하지 않아 어떤 기준으로 12개 국가를 선정했는지 정확한 분석이 필요한 상황이다.
 
18일 무역확장법 232조 조사 보고서에 따르면 미 상무부는 과도한 철강 수입으로 인한 미국 철강산업의 쇠퇴가 "미국 경제의 약화를 초래해 국가 안보를 손상할 위협이 있다"고 결론 내렸다.
 
미 상무부는 국방은 물론 국가 핵심기반시설 유지에 필요한 철강을 자국에서 생산하려면 "건강하고 경쟁력 있는 미국 철강산업"이 필요하다며 철강산업 경쟁력을 위해 2011~2016년 평균 74%에 그친 가동률을 80% 이상으로 끌어올려야 한다고 판단했다.
 
상무부는 철강 수입을 2017년 대비 37% 줄이면 미국 철강산업의 가동률을 80% 이상으로 높일 수 있다고 보고 이를 위한 3가지 수입규제 방안을 내놓았다.
 
상무부는 모든 국가의 철강 수출을 2017년 수준의 63%로 제한하는 쿼터(할당)를 설정하거나 모든 철강 제품에 일률적으로 24%의 관세를 부과하는 방안을 제안했다.
 
아울러 브라질·중국·코스타리카·이집트·인도·말레이시아·한국·러시아·남아공·태국·터키·베트남 등 12개 국가에서 수입하는 철강에 53%의 관세를 부과하고 나머지 국가는 2017년 수준으로 수출을 제한하라고 했다.
 
상무부는 12개 국가에 대한 선정 기준을 구체적으로 밝히지 않았다.
 
수출량이 많은 국가가 주로 포함됐고 미국과 우호적 관계를 유지한 국가들이 일부 제외된 것으로 보인다.
 
보고서에 따르면 미국에 철강을 가장 많이 수출한 상위 20개 국가는 2017년 기준 캐나다, 브라질, 한국, 멕시코, 러시아, 터키, 일본, 독일, 대만, 인도, 중국, 베트남, 네덜란드, 이탈리아, 태국, 스페인, 영국, 남아공, 스웨덴, 아랍에미리트(UAE) 순이다.
 
캐나다는 대미 철강 수출 1위인데도 12개 국가에 포함되지 않았다.
 
이웃인 멕시코와 전통적 우방인 일본, 독일, 대만, 영국 등도 제외됐다.
 
산업통상자원부는 미국이 안보를 경제까지 아우르는 폭넓은 개념으로 해석하면서 군사 동맹 같은 전통적 안보 요인이 아니라 경제적 면을 더 중요하게 평가했다고 보고 있다.
 
산업부 관계자는 "원인을 분석하고 있지만 대미 수출이 많으면서 중국산 철강을 많이 수입하는 국가들이 포함된 것 같다"고 말했다.
 
232조 조사의 취지가 중국을 겨냥한 만큼 중국 철강산업의 저가 수출에 기여하는 국가를 수입규제 대상에 포함했다는 분석이다.
 
실제 보고서는 중국이 주도하는 고질적인 글로벌 철강 공급과잉을 미국 경제를 약화하는 원인으로 지목하고 이 문제가 해결되지 않는 한 철강 수입이 줄어들지 않을 것이라고 분석했다.
 
미국 철강업체들이 232조 조사 과정에서 한국 철강업체가 중국산 강판을 강관으로 가공해 미국에 덤핑한다고 주장한 점도 상무부의 결론에 영향을 미쳤을 가능성이 있다.
 
미국은 아직 관세 부과 여부를 결정하지 않았고 정부는 최종 결정 전까지 최대한 미국을 설득할 방침이다.
 
도널드 트럼프 미국 대통령은 오는 4월 11일까지 상무부가 제안한 3가지 수입규제 중 어떤 방안을 적용할지 최종 결정한다.
 
이미 중국은 미국의 세이프가드 발동에 대해 관영매체를 통해 중국은 미국에 휘두를 몽둥이 가 많다고 하면서 본격적으로 대응에 들어갔다.
 
한편, 한국은행은 지난달 28일 해외경제 포커스에 실린 '최근 해외경제 동향'에서 "지난해에는 도널드 트럼프 정부가 구체적인 무역제재를 실행하지 않았고 중국을 환율조작국으로 지정하지도 않았다"며 "작년 미국의 보호무역주의는 온건했던 것으로 평가된다"고 평가했다.
 
그러나 "올해 상당수 무역구제조치의 결정시한 도래, 11월 중간선거 실시 등을 고려할 때 트럼프 정부의 보호무역 기조는 한층 강화될 가능성이 있다"고 밝혔다.
 
 

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