백영재 한국필립모리스 대표 "FDA 결정, 한국 보건당국 인식 변화해야"
백영재 한국필립모리스 대표 "FDA 결정, 한국 보건당국 인식 변화해야"
  • 황병우 기자
  • 승인 2020.09.09 13:31
  • 댓글 0
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궐련형 전자담배와 액상형 전자담배에 대한 과학적 증거 기반으로 논의 필요
전자담배 기기에 대한 인센티브를 제공해 완전한 전환 도울 필요 있어
백영재 대표 "FDA처럼 '아이코스' 등 국내 전자담배 규제 바뀌어야"
백영재 한국필립모리스 대표가 9일 온라인 기자간담회에서 전자담배에 대한 FDA의 결정 내용을 소개하고 있다. (사진=한국필립모리스)
백영재 한국필립모리스 대표가 9일 온라인 기자간담회에서 전자담배에 대한 FDA의 결정 내용을 소개하고 있다. (사진=한국필립모리스)

국내에서 수년간 궐련형 전자담배 유해성 논란이 이어지고 있는 가운데, 백영재 한국필립모리스 대표가 미국 식품의약국(FDA)이 궐련형 전자담배 '아이코스'를 '위해저감 담배제품(MRTP)'로 인가한 것에 따라 전자담배에 대한 규제 변화를 우리 보건당국에 촉구했다.

백영재 대표는 9일 개최한 온라인 기자간담회에서 "FDA의 결정은 공중보건에 있어 기념비적인 사건"이라며 "FDA는 과학적 증거를 검토한 결과 아이코스를 유해물질 노출감소 주장이 가능한 '위해저감 담배제품(Modified Risk Tobacco Product, MRTP)'으로 인가했다"고 전했다.

FDA의 이번 결정으로 필립모리스는 미국에서 아이코스 마케팅에 '아이코스 시스템은 담배를 태우지 않고 가열함', '담배를 태우지 않고 가열함으로써 유해물질 및 잠재적 유해물질 발생이 현저하게 감소함', '아이코스 시스템 흡연자는 유해물질 및 잠재적 유해물질의 노출이 감소함' 등의 내용을 활용할 수 있게 됐다.

백 대표는 "FDA는 현존하는 과학적 증거에 근거하여 아이코스가 기존 담배 사용자들과 비흡연자 모두의 공중보건에 긍정적 영향을 미칠 것으로 기대한다고 결론 지었다"며 "앞으로 더 많은 성인 흡연자들이 하루 빨리 일반담배에서 과학적으로 검증된 비연소 제품으로 전환할 수 있도록 돕는 것이 중요하다"고 강조했다.

또한 "FDA의 결정은 공중보건을 향상 시키기 위해 정부와 공중보건 담당 기관들이 비연소 제품과 일반담배를 어떻게 다르게 규제할 수 있는지 보여주는 중요한 사례"라며 "전세계의 소비자들에게 과학에 기반한 정확한 정보를 알리고, '담배연기 없는 미래'라는 필립모리스 인터내셔널의 비전을 보다 더 빨리 실현할 수 있는 계기가 될 것"이라고 말했다.

정부 통계 및 판매 데이터를 추산한 결과에 따르면, 국내에는 일반 담배 흡연자가 약 800만명을 넘는 것으로 집계되고 있다. 이들이 아이코스와 같은 더 나은 대체제품으로 전환할 수 있도록, 과학에 기반한 정확한 정보가 제공되어야 마땅하다는 것이 한국필립모리스의 설명이다.

아이코스3 듀오 2020년 봄 시즌 한정판 (사진=한국필립모리스)
궐련형 전자담배 아이코스3 듀오 2020년 봄 시즌 한정판 (사진=한국필립모리스)

이와 관련해 백 대표는 "아이코스는 일반담배와 근본적으로 다른 새로운 방식의 제품이므로, FDA의 결정과 같이 이에 대한 규제 역시 차별화돼야 한다"며 "규제를 철폐하거나 규제 문턱을 낮추기 위함이 아니고, 차별적 규제가 필요하다는 제언"이라고 밝혔다.

또한 백 대표는 "포괄적이고 과학에 기반한 규제야말로 흡연을 지속하려는 성인 흡연자들에게 더 나은 선택을 할 수 있도록 돕고, 이들이 일반담배 흡연으로 돌아가는 의도치 않은 결과도 방지할 수 있을 것"이라며 "정부도 우리나라의 실정에 가장 적합한 접근 방식을 찾기 위해 노력해야 한다"고 주장했다. 

이어 "성인 흡연자들에게 정확한 정보가 전달되지 않고, 관련 법령이 더 나은 대체제품으로의 전환을 장려하지 않는다면, 이들은 가장 해로운 형태인 일반담배를 계속 사용할 것"이라며 "는 결과적으로 성인 흡연자들의 건강과 공중보건, 나아가 사회 전체적으로 큰 손실이 아닐 수 없다"라고 덧붙였다.

이날 한국필립모리스는 최근 큰 관심을 받고 있는 액상형 전자담배 세금 인상 이슈와 전자담배 기기에 대한 규제에 대해서도 회사의 입장을 밝혔다.

백 대표는 "일반적으로 아이코스와 같은 궐련형 전자담배, 그리고 액상형 전자담배는 일반담배에 비해 현저히 적은 수준의 유해물질이 발생하는 것으로 밝혀졌다"며 "물론 건강을 위한 최선의 선택은 흡연을 시작하지 않거나 금연하는 것이지만, 금연을 선택하지 않는 이들에게 차선은 과학적으로 검증된, 태우지 않는 제품으로 전환하는 것이기에, 이를 고려했을 때 전자담배 기기에 대한 인센티브 제공을 통해 완전한 전환을 도와야 한다"고 전했다.

[파이낸셜신문=황병우 기자] 


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