"5G로 진화하는 국내 항만" LG U+, '5G 스마트항만' 구축 추진
"5G로 진화하는 국내 항만" LG U+, '5G 스마트항만' 구축 추진
  • 황병우 기자
  • 승인 2021.05.02 09:00
  • 댓글 0
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5G와 저지연 영상전송 솔루션으로 안전한 사무실에서 크레인 원격 조종
1명이 4대까지 조종해 작업 생산성 40% 향상, 작업자 안전까지 높여
수동제어 크레인은 낮은 운영 효율 단점, 열악한 작업환경으로 사고 위험도
내년 부산항 야드크레인에 5G 적용 추진하고 확대 계획…5G B2B 신사업 육성
LG유플러스는 부산항만공사(BPA, 사장 남기찬)와 함께 스마트항만 구축을 위한 5G 네트워크를 도입해 하역장비, 물류창고 등 다양한 분야에 활용할 예정이라고 2일 밝혔다. 사진은 부산항 5G로 원격제어되는 컨테이너크레인과 관제실 모습. (사진=LG유플러스)
LG유플러스는 부산항만공사(BPA, 사장 남기찬)와 함께 스마트항만 구축을 위한 5G 네트워크를 도입해 하역장비, 물류창고 등 다양한 분야에 활용할 예정이라고 2일 밝혔다. 사진은 부산항 5G로 원격제어되는 컨테이너크레인과 관제실 모습. (사진=LG유플러스)

국내 항만과 건설 현장에서 일하는 고공근로 노동자들의 노동환경이 5G를 통해 크게 개선된다. 또한 그 뿐만 아니라, 안전 확보와 작업 생산성 까지 끌어올릴 수 있는 5G 스마트항만이 시범 운영에 돌입했다.

LG유플러스는 부산항만공사(BPA)와 함께 스마트항만 구축을 위한 5G 네트워크를 도입해 하역장비, 물류창고 등 다양한 분야에 활용할 예정이라고 2일 밝혔다.

LG유플러스에 따르면, 국내항만 중에 5G 네트워크를 구축하여 하역장비 등 항만운영에 적용하는 항만은 아직 없다. LG유플러스는 항만의 생산성을 높이고 안전한 작업환경을 만들어가는 스마트·자동화항만의 필수요소인 5G 기술을 부산에 도입하고 확대할 계획이다. 

컨테이너터미널에서 물류 흐름에 가장 큰 '병목현상'이 발생하는 곳은 컨테이너를 쌓는 야적장이다. 부두에 들어온 수많은 배들이 내려놓는 수입 컨테이너와 국내에서 해외로 나가는 수출 컨테이너들이 혼재되어 있기 때문이다. 

항만에서는 수많은 물동량을 처리하기 위해 24시간 운영되고 터미널운영시스템(TOS)를 도입해 선적과 양하 스케쥴을 관리하고 있지만, 컨테이너를 옮기는 크레인들은 수동으로 운영되고 있어 처리효율이 낮다. 

또한 바쁘지 않은 시간대에도 새로운 화물이 어떤 적재블록의 크레인에 배정될지 모르기 때문에 모든 크레인에서 인력이 대기하고 있어야 한다.

이 때문에 터미널운영시스템과 연동된 원격제어 크레인을 도입하면 인력운영 효율성과 물류처리량이 향상될 것으로 기대된다. 세계 유수의 항만들은 앞다퉈 스마트항만으로 업그레이드하고 있지만 국내항만은 경쟁력 제고가 필요한 상황이다. 

부산에 구축된 5G 스마트항만 인포그래픽 (사진=황병우 기자)
부산에 구축된 5G 스마트항만 인포그래픽 (사진=황병우 기자)

정부는 2030년까지 항만 자동화·디지털화 사업을 추진하고 있는데, 이에 국내 스마트·자동화항만 시장도 2017년 1천억원 규모에서 2024년에는 4배 늘어난 4천억원 규모로 성장할 전망이다. 하지만 해외 선진항만 대비 크레인, 야드트랙터 등 물류 장비 자동화 수준이 높지 않은 것으로 평가되고 있다.

반면 싱가포르, 로테르담 등 선진항만의 컨테이너 터미널들은 경쟁력 확보를 위해 자동화 시스템 구축에 적극적으로 나서고 있다. 중국 칭다오 항에서는 이미 5G와 MEC를 기반으로 크레인 원격제어를 진행하여 항만 경쟁력을 높이고 있는 상황이다. 

이런 흐름 속에서 글로벌 스마트·자동화항만 시장은 연평균 25% 수준으로 지속 성장해 2024년 52억7,200만달러 규모에 이를 것으로 전망된다는게 LG유플러스의 설명이다.

LG유플러스 관계자는 "이 밖에도 국내 컨테이너터미널 작업장 내에서 크레인에서 추락과 같은 안전사고가 발생 위험은 항상 존재하고 있어 5G를 기반으로 한 안전 시스템 구축이 시급하다"라고 밝혔다.

기존 항만을 스마트항만으로 업그레이드하는데 5G는 필수다. 원격제어 시스템 구축을 위해 유선망을 포설한다면 24시간/365일 운영되어야 할 컨테이너터미널 운영을 일시 중지해야 하고, 광케이블로 인해 크레인의 작동반경이 제한되는 단점이 있다.

반면 무선네트워크인 5G를 이용하면 항구 일부를 굴착하는 별도의 공사 없이 원격제어 시스템을 구축할 수 있으므로 야적장의 운영효율을 획기적으로 높일 수 있다. 

LG유플러스는 5G를 통한 항만 경쟁력 확보를 위해 2019년부터 동원부산컨테이너터미널, 서호전기, 고등기술연구원 등과 함께 산업통상자원부 R&D 과제를 통해 신감만부두에서 야드크레인 원격제어를 위하여 5G 네트워크를 적용, 검증한 바 있다.

(왼쪽 위) 5G로 원격제어 중인 컨테이너크레인 관제실 모습 (오른쪽) 원격제어로 컨테이너를 하역하는 컨테이너크레인 (왼쪽 아래) 원격 제어 중인 컨테이너크레인의 빈 조종실 모습 (사진=황병우 기자)
지난달 29일 부산에서 진행된 5G 스마트항만 현장 시연에서 (왼쪽 위) 5G로 원격 제어 중인 컨테이너크레인 관제실 모습, (오른쪽) 원격 제어로 컨테이너를 하역하는 컨테이너크레인 모습, (왼쪽 아래) 원격 제어 중인 컨테이너크레인의 빈 조종실 모습 (사진=황병우 기자)

LG유플러스는 크레인 원격제어에 사용할 5G 네트워크와 지난해 LG유플러스가 벤처기업 쿠오핀에 지분투자를 통해 확보한 '저지연 영상전송 솔루션'을 함께 준비했다. 이를 통해 각종 하역장비의 자동화에 활용이 가능하게 됐다. 

LG유플러스 관계자는 "저지연 영상전송 솔루션은 초고용량 영상을 최대한 압축시켜 지연시간을 최소화하는 5G 원격제어 서비스에 필수 아이템"이라며 "LTE를 이용할 때에 비해 영상전송 시간을 84%가량 단축할 수 있다"라고 강조했다.

지금까지는 컨테이너를 옮기기 위해 작업자가 25m 상공에서 아래를 바라보며 장시간 조종해야 했다. 한 명의 작업자가 한 대의 크레인만을 제어할 수 있고 조종석의 시야각 제한으로 컨테이너를 3단까지만 쌓을 수 있다는 한계가 있었다. 

5G 크레인 원격제어를 이용하면 작업장에서 떨어진 안전한 사무실에서 조종사 1명이 3~4대의 크레인을 제어할 수 있고, 작업자가 없을 때 이동이 편한 위치로 컨테이너를 미리 배치해 놓을 수도 있다. 또한 컨테이너를 4단 이상 적재하는 등 생산성이 40% 이상 높아질 것으로 기대된다.

아울러, 높은 곳에서 크레인을 조종하는 경우 높은 곳에서 아래를 항시 내려다봐야 하기에  목디스크(추간판탈출증), 근육통 등 근골격계 질환 발생을 피하기 어려우며, 높은 곳에서 일하는 현실적 이유로 아래까지 내려와 볼일을 처리하기 쉽지 않은 것이 사실이다.

이번 5G 스마트항만 솔루션이 건설 등 다른 분야 고공근로 노동자들의 근로조건 개선에도 기여할 것으로 보인다.

LG유플러스는 이 같은 항만 고도화에 함께하고 있으며, 원격제어 환경을 마련하기 위해 5G와 저지연 영상전송 솔루션을 항만에 제공한다. 

지난달 29일 부산에서 진행된 5G 스마트항만 현장 시연에서 LG유플러스 스마트인프라사업담당 서재용 상무가 5G 스마트항만 솔루션에 대해 소개하고 있다. (사진=황병우 기자)
지난달 29일 부산에서 진행된 5G 스마트항만 현장 시연에서 LG유플러스 스마트인프라사업담당 서재용 상무가 5G 스마트항만 솔루션에 대해 소개하고 있다. (사진=황병우 기자)

향후 원격제어 크레인 등에 활용하기 위한 5G는 부산항 신선대터미널과 광양항에 확대 구축하고, 5G를 기반으로 물류창고의 3방향 지게차와 AGV(Auto Guided Vehicle, 무인운반차)도 확대 적용할 예정이다.

이를 통해 자동화된 노후 장비를 오래 사용하여 운영기간도 늘릴 수 있고, 작업자가 퇴근한 시간에는 자동으로 다음날 배송할 물품을 전방에 배치해 작업환경을 크게 개선할 수 있다.

LG유플러스는 이러한 5G통신과 원격제어 크레인은 더욱 효율적이고 안전한 스마트 자동화 항만의 시작이 될 것으로 기대하고 있으며, 5G인프라를 통해 향후 자율주행 야드트랙터, AI영상분석, IoT 센서 및 드론 등과 같은 솔루션을 접목하여 스마트항만 기반을 지속 확대할 수 있을 것으로 판단하고 있다. 

나아가 LG유플러스는 스마트·자동화항만과 같은 '스마트SOC'를 필두로 스마트팩토리, 스마트모빌리티, 스마트시티·산단 등 시장 성장이 기대되는 5G B2B 4대 신사업분야를 적극 육성해나갈 계획이다.

LG유플러스 스마트인프라사업담당 서재용 상무는 "LG유플러스의 5G 기술을 부산을 포함한 국내항만에 성공적으로 정착할 수 있도록 협력사들과 최선의 노력을 다하겠다"며 " 2026년까지 25조원에 육박할 5G B2B 시장에서 LG유플러스만의 경쟁력을 키우고 신성장동력으로 자리매김하도록 주력하겠다"라고 말했다.

건설분야에 활용여부에 대한 본지의 질의에 서재용 상무는 "건설현장에서도 원격제어 기술 도입할 예정으로, 이미 LH 공사에서 진행하는 세종시 공단에도 원격제어 논의 중"이라며 "타워크레인 등과 같은 곳을 비롯해 충분히 활용이 가능한 만큼 건설도 한 영역"이라고 답했다.

[파이낸셜신문=황병우 기자] 


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