[지식재산이야기-81] 현대모비스, 車 그릴에 LED 조명 적용 '라이팅 그릴’ 개발
[지식재산이야기-81] 현대모비스, 車 그릴에 LED 조명 적용 '라이팅 그릴’ 개발
  • 황병우 기자
  • 승인 2021.06.17 17:30
  • 댓글 0
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자율주행·전기차 충전·웰컴 등 상태 표시…외부와 교감하는 미래차 시대 겨냥
그릴이 움직이면서 엔진냉각 위한 주행풍 유입 제어, 조명 효과 더한 액티브 그릴도 기술 개발
전기차ㆍ자율주행차 시대 주행 효율 개선, 감성 품질 강화하는 다양한 신기술 선점 노력 강화
현대모비스가 개발한 라이팅 그릴 기술. 차량그릴 전체를 조명으로 활용해 자율주행 모드, 전기차 충전 모드, 웰컴 라이트 기능 등을 구현할 수 있다. (사진=현대모비스)
현대모비스가 개발한 라이팅 그릴 기술. 차량그릴 전체를 조명으로 활용해 자율주행 모드, 전기차 충전 모드, 웰컴 라이트 기능 등을 구현할 수 있다. (사진=현대모비스)

엔진 냉각을 위한 통풍구라는 고유의 기능과 함께 차량의 첫인상을 좌우하는 '자동차 그릴'이 최근 미래차로의 변화에 맞춰 창의적인 연구개발이 이뤄지면서 자동차 그릴도 다양하게 변화하고 있다. 

현대모비스는 차량 전면 그릴에 LED 조명 기능을 적용한 '라이팅 그릴'과 차량 상태와 운행 조건에 따라 그릴 자체가 열고 닫히는 기능을 갖춘 '그릴 일체식 액티브 에어 플랩(Active Air Flap)'기술 개발에 성공했다고 17일 밝혔다.

외부와 더욱 적극적으로 교감하는 자동차 시대를 열어갈 것으로 기대되는 이 기술들은 아직 세계적으로 양산 사례가 없는 신기술로, 전기차와 자율주행차 트렌드 변화에 발맞춰 차별화한 연구성과로 평가받고 있다.

최근 전기차가 대중화되면서 기존 자동차 그릴도 조명 적용, 음향 시스템, 디스플레이 등을 통해 색다른 형태로의 변화가 시도되고 있다. 현대모비스가 이번에 개발한 기술들도 이러한 미래차 기술 변화에 대비해 신기술을 선점하기 위한 노력의 일환이다.

이번에 개발한 '라이팅 그릴'은 차량 전면부 그릴 전체를 조명 장치로 활용할 수 있는 기술이다. 자율주행 모드, 전기차 충전 모드, 웰컴 라이트 기능, 사운드 비트 표시, 비상 경고등 표시 등 다양한 시나리오를 구현할 수 있는 것이 특징이다. 

이를 통해 단순 조명 효과가 아니라 차량이 다른 차량이나 보행자와 의사 소통하는 수단으로 활용할 수 있으며, 조명 패턴을 적용하는 방식에 따라 강렬하고 독특한 디자인 효과도 나타낼 수 있다는게 현대모비스의 설명이다.

현대모비스가 개발한 ‘그릴 일체식 액티브 에어 플랩’ 기술. 주행풍 유입을 능동적으로 제어하면서 조명 기능까지 넣어 차별화했다. (사진=현대모비스)
현대모비스가 개발한 ‘그릴 일체식 액티브 에어 플랩’ 기술. 주행풍 유입을 능동적으로 제어하면서 조명 기능까지 넣어 차별화했다. (사진=현대모비스)

현대모비스는 올해 초, 라이팅 그릴 기술 개발을 완료하고 현재 상용화를 위한 신뢰성 검증 작업을 진행하고 있다. 내년부터는 고객사 프로모션 등을 통해 양산 적용을 추진한다는 계획이다.

현대모비스가 개발한 '그릴 일체식 액티브 에어 플랩' 기술은 냉각수 온도에 따라 그릴 자체가 움직이면서 엔진 및 모터 냉각을 위한 주행풍 유입을 자동으로 제어하고 여기에 조명 기능까지 활용한 것이다.

차량의 난방 효율을 향상시키고 공기의 저항을 줄여 연비와 전비를 향상시키는 것은 물론, 조명을 통한 차별화된 디자인 패턴을 통해 차량 외관 디자인의 고급감까지 구현할 수 있다.

현대모비스 모듈랩장 이우일 상무는 "미래차 트렌드 변화에 대응해 기술 완성도와 감성 품질을 결합한 혁신적 제품을 글로벌 시장에 지속적으로 선보일 계획"이라고 설명했다.

한편, 현대모비스는 지난해에도 전기차 그릴을 활용한 가상 엔진 사운드 시스템을 개발한 바 있으며, 이 기술을 차량에 적용하면 가상 엔진음 뿐 아니라 방향 지시등 소리, 전기차 충전 알림음 소리, 캠핑 시 음악 재생 스피커로도 활용할 수 있다.

[파이낸셜신문=황병우 기자] 


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