지주회사 내부거래 규제 강화...컨설팅·부동산 거래도 공시해야
지주회사 내부거래 규제 강화...컨설팅·부동산 거래도 공시해야
  • 임권택 기자
  • 승인 2019.10.23 13:51
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공정거래법 시행령 및 기업집단 현황공시 개정안 입법(행정) 예고
손자회사에 대한 공동출자 금지 명확화...지주회사 규제 강화

지주회사가 자·손자회사 등과 50억원이상 대규모 내부거래를 하면 이사회 의결과 공시를 거치도록 했다.

또 기업집단 현황 공시대상에 지주회사와 자·손자·증손회사 간 경영컨설팅과 부동산 임대차 거래 현황도 포함했다.

공정거래위원회는 23일 이 같은 지주회사 관련 제도 정비 등을 위한 ‘독점규제 및 공정거래에 관한 법률 시행령’ 개정안을 오는 12월2일까지 입법 예고했다.

공정거래위원회 전경/사진=연합
공정거래위원회 전경/사진=연합

이번에 입법 예고한 공정거래법 시행령 개정안을 보면, 먼저 손자회사에 대한 공동출자 금지를 명확화했다.

현행 규정상 지주회사 체제라 하더라도 출자비율이 같으면 여러 자회사가 하나의 손자회사에 공동으로 출자하는 행위도 가능했다. 이러한 입법공백을 이용하는 사례가 지속적으로 발생함에 따라 지주회사 제도 취지에 반해 소유·지배 구조를 불분명하게 한다는 지적이 제기됐다.

이에 따라 공정위는 손자회사 출자요건을 정비하여 지주회사 체제 안에서 손자회사에 대한 공동 출자가 인정되지 않음을 명확히 했다. 다만 기존 공동 손자회사에는 개정 규정을 적용하지 않고 신규 회사에만 적용토록 했다.

다음으로 지주회사의 대규모 내부거래시 이사회 의결과 공시의무를 부과하여 시장 감시 기능을 높였다.

그동안 대기업집단 소속 회사는 대규모 내부거래를 하면 미리 이사회 의결을 거친 후 공시했으나, 2007년 7월 공정거래법 시행령이 개정되면서 같은 대기업집단 소속 지주회사에 대해서는 공시 의무가 면제됐다.

그러나 지주회사의 자·손자회사 등과의 내부거래 비중이 높고 대부분 수의계약으로 이루어지고 있음에도, 관련 정보가 시장에 제공되지 않아 지주회사에 대한 시장의 감시와 견제 기능에 미흡한 측면이 제기됐다.

지주 체제로 전환한 집단의 지주회사-자·손자회사 등 간 내부거래 비중은 55%인 반면, 사익편취 규제대상 회사의 내부거래 비중은 14.1%(2018년7월 공정위 실태조사)에 달한다.

이에 공정위는 지주회사가 자·손자회사 등과 50억원 이상 대규모 내부거래를 하면 이사회 의결과 공시를 의무화하도록 강화했다.

공시의무 위반행위에 대한 과태료 부과기준도 개선했다. 현행 과태료 기준은 고의나 과실 여부와 무관하게 허위 공시를 누락 공시보다 무겁게 제재하고, 허위 공시는 누락 공시와 달리 정정에 따른 과태료 감액을 인정하지 않았다.

이로 인해 지연 공시나 정정 공시의 기한이 별도로 정해져 있지 않아 부당하게 과태료를 감액받는 사례가 발생했다.

이에 공정위는 허위와 누락을 구별하지 않고, 고의 또는 과실 여부와 같은 위반행위 중대성에 따라 제재수준을 결정한다. 또, 허위공시도 정정 여부를 반영하여 과태료를 산정하도록 개선했다.

아울러 지연공시 또는 정정공시 인정 기한을 공정위의 과태료처분 사전통지서 발송일로 설정하여 제도 악용 가능성을 차단했다.

마지막으로 자산총액 기준에 미달하는 지주회사 지위 상실 규정도 정비했다. 현행 공정거래법상 지주회사는 자산총액이 최소 기준금액인 5천억원 미만으로 떨어지면 그 날부터 지주회사 지위를 상실하도록 정했다.

그러다보니 지주회사 자산총액 기준 상향 당시 지주회사 지위가 유예된 회사는 자산총액이 1천억원 미만으로 감소되더라도 공정위에 신고하지 않으면 지주회사 지위를 계속 유지하는 문제가 발생했다.

2017년 7월1일. 자산총액 기준을 1천억원→5천억원으로 상향하면서, 당시 1천억원 이상 5천억원 미만인 지주회사에 대해서는 2027년 6월30일까지 1천억원 기준을 적용키로 경과규정이 신설된 바 있다.

이에 공정위는 지주회사 제도 운영 상의 혼선을 방지하기 위해 지주회사 지위가 유예된 회사의 경우에도 자산총액이 1천억원 미만이 되면 그 날부터 지주회사에서 제외되도록 경과규정을 정비했다.

한편, 기업집단 현황공시 규정도 정비했다. 그동안 대기업집단 소속 지주회사가 자·손자회사 등으로부터 수취하는 배당 외 수익(경영컨설팅 수수료 등)의 비중이 상당함에도 불구하고, 이들 거래내역에 관한 정보는 제대로 제공되지 않아 시장의 자율감시에 한계가 있다는 비판이 지속적으로 제기됐다.

대기업집단 소속 지주회사의 배당 외 수익은 브랜드수수료, 경영컨설팅 수수료, 부동산임대료로 구성되며, 배당 외 수익 비중(43.4%)이 배당수익 비중(40.3%)보다 높다.

이에 공정위는 기업집단 현황 공시대상에 지주회사와 자·손자·증손회사 간 경영컨설팅 및 부동산 임대차 거래 현황 항목을 신설하고, 연 1회 공시 사항으로 규정했다..

공정위는 “이번 공정거래법 시행령과 기업집단 현황 공시규정이 개정되면 지주회사 체제의 소유지배구조를 명확히 하고, 시장과 이해관계자에 의한 자율감시를 활성화하는 토대를 마련할 것”으로 기대했다.

아울러 “공시의무 위반행위에 대한 과태료 부과기준이 합리적으로 개선되어 수범자의 예측 가능성이 높아지고 법 집행의 합리성이 제고될 것”이라 했다.

한편, 기업집단 현황 공시 개정안에 대해서는 오는 11월 12일까지 공정위에 직접 의견서를 제출할 수 있다.[파이낸셜신문=임권택 기자 ]



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