“세계는 넓고 할 일은 많다”…김우중 전 대우그룹 회장 별세
“세계는 넓고 할 일은 많다”…김우중 전 대우그룹 회장 별세
  • 이광재 기자
  • 승인 2019.12.10 12:32
  • 댓글 0
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만 30세 1967년 대우 설립…해체 직전까지 국내 2위 그룹 일궈
해외시장 개척 일등공신…한국 수출액 14% 대우가 도맡아

김우중 전 대우그룹 회장이 9일 오후 11시50분 수원 아주대병원에서 숙환으로 별세했다. 향년 83세다.

김 회장은 약 1년여간 투병 생활을 하는 가운데 연명치료는 하지 않겠다는 평소 뜻에 따라 가족들이 지켜보는 가운데 평화롭게 영면에 들어갔다.

관계자에 따르면 김우중 회장은 지난해 8월말 베트남 하노이 소재 GYBM(Global Young Business Manager, 청년사업가) 양성 교육 현장을 방문하고 귀국한 이후 건강이 안 좋아져 통원 치료를 하는 등 대외활동을 자제해오다 12월말부터 증세가 악화돼 장기 입원에 들어갔다.

또 김 회장은 청년들의 해외진출을 돕는 GYBM 교육사업의 발전적 계승과 함께 연수생들이 현지 취업을 넘어 창업으로 연결될 수 있도록 프로그램을 체계화해줄 것을 유지(遺志)로 남겼다고 전했다.

고 김우중 전 회장 영정사진 (사진=대우세계경영연구회)
고 김우중 전 회장 영정사진 (사진=대우세계경영연구회)

김우중 회장은 1936년 대구 출생으로 경기고와 연세대 경제학과를 졸업했다. 만 30세인 1967년 대우를 설립한 후 1999년 그룹 해체 직전까지 자산규모 기준으로 현대에 이어 국내 2위의 기업을 일군 대표적인 1세대 기업인이다.

1990년대 세계경영을 기치로 해외시장 개척에 주력해 신흥국 출신 최대의 다국적기업으로 대우를 성장시켰으며 당시 대우의 수출규모는 한국 총 수출액의 약 10%에 달했다.(1998년 한국 총 수출액 1323억달러 중 대우 수출액 186억달러로 약 14% 규모)

1963년 한성실업에 근무하면서 국내 최초로 섬유제품 직수출을 성사시켰으며 창업후 수출만으로 회사를 초고속으로 성장시켜 ‘대우신화’라는 신조어와 함께 샐러리맨들의 우상으로 떠올랐다.

1969년 한국 기업 최초로 해외 지사(호주 시드니)를 설립했고 1975년 한국의 종합상사 시대를 연 이후 김회장이 이끈 대우는 국내 중소기업의 수출창구가 됐다. 1976년 한국기계(대우중공업)와 1978년 새한자동차(대우자동차), 대한조선공사(대우조선해양) 등 부실기업을 인수, 단기간내 경영정상화를 이뤄 한국의 중화학산업화를 선도했다.

같은 시기 에콰도르(1976년)에 이어, 수단(1977년), 리비아(1978년) 등 아프리카 시장진출을 통해 해외사업의 터를 닦았다. 1980년대 무역·건설부문을 통합해 ㈜대우를 설립(1982년)하고 그룹화의 길에 들어선 후 자동차·중공업·조선·전자·통신·정보시스템·금융·호텔·서비스 등 전 산업의 내실을 갖춰 세계진출을 본격화했다.

1999년 해체 직전, 대우는 41개 계열사와 600여개의 해외법인·지사망, 국내 10만명, 해외 25만명의 고용인력을 토대로 해외 21개 전략국가에서 현지화 기반을 닦고 있었다. 당시 자산총액은 76조7000억원, 매출은 91조원(1998년)에 달했다.

1983년에는 국제상업회의소에서 3년마다 수여하는 이른바 ‘기업인의 노벨상’인 국제기업인상을 아시아 기업인 최초로 수상했다. 1989년 에세이집 ‘세계는 넓고 할 일은 많다’를 펴내 6개월만에 100만부를 돌파하며 최단기 밀리언셀러 기네스 기록을 달성하기도 했다.

세계경제포럼(WEF)의 자문위원 중 유일한 아시아인이었던 김회장은 외환위기 와중에 전국경제인연합회 회장을 맡아 경상수지 연 500억달러 흑자 달성, 금모으기운동 등 경제회생을 위해 노력했다.

2010년부터 마지막 봉사라 여기며 GYBM(Global Young Business Manager) 양성사업에 매진, 베트남, 미얀마, 인도네시아, 태국 등 동남아시아 4개국에 1,000여명의 청년사업가를 배출하기도 했다.

김우중 회장의 장례는 가족장으로 진행되며 빈소는 아주대병원 장례식장 1호실이다. 조문은 10일 오전 10시부터 가능하다. 영결식은 12일 오전 8시 아주대병원 별관 대강당에서 거행될 예정이다. 장지는 충남 태안군 소재 선영이다.

유족으로는 미망인 정희자 전 힐튼호텔 회장, 장남 김선협 ㈜아도니스 부회장, 차남 김선용 ㈜벤티지홀딩스 대표, 장녀 김선정 (재)광주비엔날레 대표이사, 사위 김상범 이수그룹 회장 등이 있다.

한편 전국경제인연합회는 김우중 회장의 별세에 애도를 표하며 그에 대한 논평을 내놨다.

전경련은 “우리기업의 글로벌 경영의 효시이자 한국 경제발전 성공의 주역인 김우중 회장의 별세에 대해 깊은 애도를 표한다며 ”우리 경제계는 고인이 일생을 통해 보여줬던 창조적 도전의 정신을 이어받아 침체된 한국경제의 위기를 극복하고 우리 경제가 한 단계 더 도약할 수 있도록 최선의 노력을 다하겠다“고 밝혔다.

또한 전경련은 허장수 전경련 회장의 이름으로 고 김우중 회장에 추도사도 발표했다. 다음은 전경련이 발표한 추도사 전문이다.

대한민국을 세계로 이끄신 김우중 회장님을 기리며

김우중 회장님

먼 곳에서 들려온 애통한 소식에 밀려드는 슬픔을 주체할 길이 없습니다. 늘 재계의 큰 어른으로 남아 계시리라 믿었습니다. 언제나 변함없이 한국경제를 지켜 주실 것만 같았습니다. 이렇게 황망히 저희 곁을 떠나시니 애달픔과 안타까움만 남아 허전함이 더해가는 하루입니다.

돌이켜보면 앞날을 먼저 내다보시고 앞서 가신 회장님이 떠오릅니다.

만 30세, 가난이 당연했던 그 시절, 기업을 손수 일구시고 해외를 무대로 글로벌 기업을 키우셨습니다. 가장 먼저 가장 멀리 세계로 발을 딛으시고는 몸소 무에서 유를 창조하는 길을 보여주셨습니다. 좁은 이 땅에서 벗어나면 세계에 희망이 있다던 큰 뜻을 저희는 잊지 않고 있습니다.

“세계는 넓고 할 일은 많다”던 말씀에 많은 기업인들과 청년들이 두려움 없이 해외로 나갈 수 있었습니다. 그런 시작이 결실을 맺어 지금 우리나라는 5대양 6대주를 누비는 글로벌 교역 국가로 우뚝 서 있습니다. 세계 7대 무역국이 된 지금도 회장님의 깊은 뜻은 변함없이 저희 마음속에 아로새겨져 있습니다.

진실한 기업가로서 늘 국민을 사랑하시던 청년이었습니다.

기업이 만드는 제품으로 국민들이 불편을 겪을까 걱정하시며 품질 제일주의를 선언하셨습니다. 완벽한 제품을 위해 직원들과 숙식을 함께하신다는 소식이 들려온 때도 그 즈음이었던 것 같습니다. 튼튼하고 견고한 제품을 만들겠다는 회장님의 강한 의지는 당시 신선한 충격으로 회자되고 있습니다.

싸게 만들어 많이 팔기에만 바빴던 시절, 품질을 최우선으로 하는 당신의 철학은 우리나라 제조업의 체질을 근본적으로 바꾸어 놓았습니다. 수출의 기준이 양에서 질로 바뀌는 중요한 변화의 시작이었습니다. 이러한 노력들로 기업인의 노벨상이라 불리는 ‘국제기업인상’을 아시아 최초로 수상하신 바 있습니다.

나라가 어려움에 처하면 국가를 위해 모든 것을 바치셨던 헌신적인 애국자이셨습니다.

외환위기 당시 회장님께서는 수출이 위기 극복의 열쇠라 여기시고 해법을 제시하셨습니다. 전경련 회장단 회의에서 각 그룹들을 설득하신 후, ‘경제위기 타개를 위한 경상수지 흑자 확대방안’이 마련되었습니다.

당시 위기 상황에서 한국이 돈을 갚을 수 있다는 것을 전 세계에 알리기 위한 헌신도 마다하지 않으셨습니다. 미국, 일본, 독일, 프랑스 등 선진국을 시작으로 한국경제설명회가 개최되었으며 외환위기 이후 한국의 경제개혁 성과가 전 세계에 알려졌습니다. 회장님의 열정으로 선진 기업들과 세계 금융기관에서 긍정적인 평가가 시작됐습니다. 대외 신인도 향상은 빠른 위기 극복으로 이어져 경제활력 회복의 토대가 되었음을 누구도 부인할 수 없습니다.

경제 외교관으로서 민족의 미래를 위한 큰 꿈을 꾸셨던 분이셨습니다.

1980년대 국가간 통상마찰이 커져갈 시기, 통상사절단 민간 대표로 몸소 뛰시면서 선진국과의 무역 분쟁을 최소화하는데 앞장 서셨습니다. 갈등은 줄이면서도 교역 수준을 높일 수 있는 단계적 조치들이 마련되었습니다.

회장님의 세계 무역에 대한 열정에는 북한도 예외일 수 없었습니다. 직접 북한을 방문하시고 한민족의 미래를 위해 남북 경제 협력의 큰 흐름을 만드셨습니다.

남북교류가 어려웠던 시절, 북한과의 경제인 교류를 시작하셨고 지금도 그 연결고리는 이어져 내려오고 있습니다. 회장님의 고귀한 뜻이 한반도 전역에 퍼지는 그 날이 바로 민족의 염원인 통일을 이루는 날이 될 것입니다.

우리 사회의 어른으로서 어려운 이들을 보듬고 미래를 키우셨던 마음 또한 잊을 수가 없습니다.

소외된 이웃들과 늘 함께하시면서 가난한 이들에게 도움의 손길을 내미셨습니다. 오지와 낙도에 주민들을 위한 병원을 지으시고 어려운 사람들과 아픔과 삶을 함께하셨습니다.

젊은이들의 미래를 위한 배려도 남다르셨습니다. 형편이 어려운 학생들이 학업의 꿈을 잃지 않도록 길을 열어 주셨고 학업 이후에도 청년들이 좌절하지 않도록 글로벌청년사업가들을 손수 키우셨습니다. 젊은이가 미래 주역이 되는 시대가 회장님의 손길을 따라 다가오고 있습니다.

김우중 회장님

지금 우리 경제는 큰 어려움에 처해 있습니다. 세계 시장에서 수출로 살아가던 대한민국의 입지가 줄어들고 있습니다. 한반도 주변 4대 강국과의 원만한 공존이 불확실해지고 있습니다.

그 어느 때보다도 회장님의 혜안과 경험이 절실히 필요한 때입니다. 전 세계를 누비시며 답을 찾으셨던 회장님의 빈자리가 더 크게 느껴지는 이유입니다. 이제는 더 이상 뵐 수 없다는 생각에 그리움만 커져갑니다.

회장님께서 걸으셨던 길은 도전과 개척의 역사였습니다. 아무도 가지 않은 길을 걸으신 회장님의 첫 발걸음으로 세계 속의 대한민국이 될 수 있었고 대한민국에서 세계를 바라볼 수 있었습니다.

알래스카에서 아프리카까지 구두와 서류가방만으로 세계 곳곳을 누비셨던 회장님의 발걸음은 대한민국의 역사와 함께할 것입니다. 우리나라가 일류 강국으로 우뚝 서게 된다면 그것은 회장님의 첫 걸음 때문임을 우리는 기억할 것입니다.

부디 과거 힘드셨던 짐 다 내려놓으시고 편안히 잠드시기 바랍니다.

2019. 12. 10.

전국경제인연합회 회장 허창수 

[파이낸셜신문=이광재 기자 ] 



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