현대차 월드랠리팀, 2020 WRC 개막전 몬테카를로 랠리 우승
현대차 월드랠리팀, 2020 WRC 개막전 몬테카를로 랠리 우승
  • 황병우 기자
  • 승인 2020.01.27 23:25
  • 댓글 0
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현대 월드랠리팀 티에리 누빌, 올해 첫 WRC 대회 몬테카를로 랠리서 우승 차지
개막전부터 드라이버, 제조사 부문 선두에 오르며 시즌 통합 우승에 대한 기대감 높여
지난 23~26일 개막전으로 치러진 2020 WRC 몬테카를로 랠리에서 우승을 차지한 현대자동차 월드랠리팀 티에리 누빌(Thierry Neuville, 오른쪽)과 보조 드라이버 니콜라스 질술(Nicolas Gilsoul) 선수가 우승 트로피를 들고 현대차 월드랠리팀 팀원들과 환호하는 모습. (사진=현대차)
지난 23~26일 개막전으로 치러진 2020 WRC 몬테카를로 랠리에서 우승을 차지한 현대자동차 월드랠리팀 티에리 누빌(Thierry Neuville, 오른쪽)과 보조 드라이버 니콜라스 질술(Nicolas Gilsoul) 선수가 우승 트로피를 들고 현대차 월드랠리팀 팀원들과 환호하는 모습. (사진=현대차)

현대자동차 월드랠리팀이 2020 WRC 개막전에서 우승으로 첫 테이프를 끊으며 드라이버와 제조사 부문 통합 우승을 향한 출발을 했다. 

지난 시즌에서 제조사 부문 우승을 차지하는데 성공했지만, 뒷심 부족으로 드라이버 부문 우승을 내주고 말았었다. 올해에는 지난 시즌 드라이버 부문 우승자의 합류로 통합우승 가능성이 커졌다. 

현대차는 23일부터 26일(현지시각)까지 모나코에서 진행된 2020 월드랠리챔피언십(World Rally Championship, 이하 WRC) 시즌 첫 대회인 몬테카를로 랠리에서 드라이버 부문 우승과 제조사 부문 선두를 동시에 차지했다고 27일 밝혔다.

현대 월드랠리팀은 이번 경기에 티에리 누빌(Thierry Neuville)과 세바스티앙 로엡(Sébastien Loeb), 오트 타낙(Ott Tänak) 등 3명의 선수가 ‘i20 Coupe WRC’ 경주차로 출전했다.

누빌 선수는 랠리 첫째 날인 23일 경기를 선두로 마감하며 기분 좋게 출발했지만 24일과 25일 경기를 거치며 3위로 떨어져 다소 불안한 모습을 보였다.

하지만 누빌 선수는 랠리 마지막 날인 26일 압도적인 주행으로 순위를 끌어올려 2위 도요타팀 세바스티앙 오지에(Sébastien Ogier) 선수와 12.6초 차이로 몬테카를로 랠리의 우승컵을 거머쥐었다. 

누빌 선수는 우승 포인트 25점과 마지막 파워스테이지 보너스 점수 5점까지 보태면서 총 30점을 획득해, 22점을 얻은 오지에 선수보다 8점 앞서나가기 시작했다. 이번에 누빌 선수가 거둔 우승은 현대팀 통산 15번째 우승이다.

팀 동료 로엡 선수 역시 안정적인 주행을 바탕으로 6위에 오르며 제조사 포인트를 보탰다. 이로써 현대 월드랠리팀은 총점 35점으로 도요타팀을 2점차로 앞서며 드라이버와 제조사 부문 모두 선두에 올라 올해 통합 우승의 전망을 밝혔다. 지난해 현대팀은 제조사 부문에서 종합 우승을 차지했지만 드라이버 부문은 토요타 타낙 선수가 챔피언에 올랐고 누빌은 2위였다.

23~26일 2020 WRC 개막전으로 치러진 ​몬테카를로 랠리에서 우승을 차지한 현대자동차 'i20 Coupe WRC' 경주차가 얼어붙은 도로를 질주하는 모습. (사진=현대차)
23~26일 2020 WRC 개막전으로 치러진 ​몬테카를로 랠리에서 우승을 차지한 현대자동차 'i20 Coupe WRC' 경주차가 얼어붙은 도로를 질주하는 모습. (사진=현대차)

올해 도요타에서 현대팀으로 이적한 타낙 선수는 24일 경기 중 시속 180km가 넘는 속도로 코스를 이탈하며 경사면 밑으로 추락하는 아찔한 사고를 겪었다. 차량이 측면으로 여러 차례 구르는 큰 사고였음에도 불구하고 타낙과 보조 드라이버 마틴 야르베오야(Martin Järveoja)는 다행히 부상을 입지 않았다.

현대팀은 WRC 매년 첫 경기로 열리는 몬테카를로 랠리에서 우승 기록이 없었지만 이번 7번째 도전에서 우승을 일궈냈다. 몬테카를로 랠리는 눈길과 빙판길, 마른 노면이 반복되는 악명 높은 코스로 경주차와 드라이버의 실력이 완벽하지 않으면 우승하기 힘든 곳이다. 

따라서 이번 우승은 i20 Coupe WRC 경주차의 주행성능과 드라이버의 기량이 합쳐져 만들어진 것이라는 게 현대차의 설명이다.

WRC는 국제자동차연맹(FIA)이 주관하는 세계적인 자동차 경주 대회로 포뮬러원(F1) 대회와 함께 국제 자동차 경주 대회의 양대 산맥을 이루고 있다. F1이 깨끗하게 포장된 서킷을 달리는 반면 WRC는 양산차를 기반으로 제작된 경주차로 비포장도로, 포장도로, 눈길을 가리지 않고 험로를 달려 가장 혹독한 모터스포츠 대회로 유명하다.
 
올해 WRC는 6개 대륙 13개 국가에서 치러지며, 경기 당 평균 300km(연결 구간 포함 평균1,300km)를 달리게 된다. 올해부터 케냐(6월), 뉴질랜드(9월), 일본(11월) 대회가 추가돼 새로운 코스에서 한층 치열한 경쟁을 예고하고 있다.

우승을 차지한 현대팀 티에리 누빌 선수는 "몬테카를로에서 팀의 첫 우승으로 시즌을 시작해 너무 기쁘다"며 "팀원들이 만들어 준 최고 성능의 완벽한 경주차를 믿고 과감하게 밀어부친 결과 가장 어려운 경기에서 우승할 수 있었다"고 말했다.
 
현대팀 감독 안드레아 아다모(Andrea Adamo)는 "몬테카를로에서의 첫 우승은 여러 면에서 정말 의미 있는 결과라고 생각한다"며 "작년 시즌 몬테카를로에서 아쉽게 우승을 놓치면서 우리에게 무엇이 더 필요한지 알게 됐고 지난 1년간 i20 Coupe WRC 경주차를 비롯해 많은 발전을 이뤄낸 끝에 우승컵을 안게 됐다"고 밝혔다. 

[파이낸셜신문=황병우 기자] 


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