현대차 WRC팀, 핀란드 설원뚫고 2021 시즌 더블 포디움 달성
현대차 WRC팀, 핀란드 설원뚫고 2021 시즌 더블 포디움 달성
  • 황병우 기자
  • 승인 2021.03.01 11:55
  • 댓글 0
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현대 월드랠리팀 오트 타낙, 2021 WRC 2차전 핀란드 북극 랠리서 우승 차지
팀 동료 티에리 누빌도 3위에 올라 더블 포디움 달성하며 값진 포인트 추가
현대 월드랠리팀, 개막전 불운 털어내며 선두 도요타팀과의 격차 11점으로 좁혀
티에리 누빌, 드라이버 부분 2위로 한 계단 오르며 드라이버 챔피언십 경쟁 예고
'2021 월드랠리챔피언십' 2차 대회 핀란드 북극 랠리에서 현대차 'i20 Coupe WRC' 랠리카가 주행하고 있는 모습. (사진=현대차)
'2021 월드랠리챔피언십' 2차 대회 핀란드 북극 랠리에서 현대차 'i20 Coupe WRC' 랠리카가 주행하고 있는 모습. (사진=현대차)

현대자동차가 2021 WRC 경기 중 눈과 빙판으로 이뤄진 혹한 속에서 치러진 핀란드 북극 랠리에서 더블 포디움으로 올해 첫 승을 작성했다. 

현대차는 2월 26일부터 28일(현지시각)까지 핀란드 북부 로바니에미(Rovaniemi)에서 진행된 2021 월드랠리챔피언십(World Rally Championship, 이하 WRC) 시즌 두 번째 대회인 핀란드 북극 랠리(Arctic Rally Finland, 이하 북극 랠리)에서 우승과 함께 더블 포디움을 달성했다고 1일(월) 밝혔다.

북극권(Arctic Circle)에서 열린 WRC 북극 랠리는 핀란드 최북단에 위치한 라플란드(Lapland)의 행정수도이자 상업중심지인 로바니에미 인근에서 치러졌다. 산타클로스의 고향으로도 유명한 로바니에미의 영하 30도까지 떨어지는 겨울철 기온과 짧은 일조시간은 경주차와 선수들의 도전을 막을 수 없었다.

현대 월드랠리팀은 이번 경기에 오트 타낙(Ott Tänak)과 티에리 누빌(Thierry Neuville), 크레이그 브린(Craig Breen) 등 3명의 선수가 ‘i20 Coupe WRC’ 경주차로 출전했다.

대회 시작부터 선두로 치고 나간 현대팀 오트 타낙은 경기 중 단 한차례도 역전을허용하지 않는 완벽한 주행으로 팀에게 2021 WRC 첫 번째 우승컵을 선사했다. 눈으로 뒤덮인 코스임에도 불구하고 오트 타낙의 북극 랠리 평균 주파속도는 121.66km/h, 최고속도는 190km/h대에 이르렀다.

같은 현대팀 동료 티에리 누빌과 크레이그 브린도 각각 3위와 4위에 오르며 혹한 속 i20 Coupe WRC 경주차의 우수한 성능을 뽐냈다. 2위는 도요타팀의 칼리 로반페라(Kalle Rovanperä) 선수가 차지했다.

현대팀과 오트 타낙 선수는 이번 우승으로 WRC 북극 랠리 첫 우승이라는 새로운 기록을 작성했으며, 현대차는 이번 우승을 포함한 더블 포디움 달성으로 제조사 통합 포인트를 47점 더해 1위 도요타팀과의 격차를 11점차까지 좁혀내면서 제조사 부문 2위를 유지했다. 

핀란드 북쪽지역에서 열린 ‘2021 월드랠리챔피언십’ 2차 대회에서 포디움에 오른 선수들의 모습. 사진 오른쪽부터 3위를 차지한 코드라이버 마틴 비데거(Martijn Wydaeghe), 드라이버 티에리 누빌(Thierry Neuville), 우승을 차지한 드라이버 오트 타낙(Ott Tänak), 현대자동차 모터스포츠법인장 노승욱 상무, 코드라이버 마틴 야베오야(Martin Järveoja), 2위를 차지한 드라이버 칼리 로반페라(Kalle Rovanperä), 코드라이버 요네 할투넨(Jonne Halttunen). (사진=현대차)
핀란드 북쪽지역에서 열린 ‘2021 월드랠리챔피언십’ 2차 대회에서 포디움에 오른 선수들의 모습. 사진 오른쪽부터 3위를 차지한 코드라이버 마틴 비데거(Martijn Wydaeghe), 드라이버 티에리 누빌(Thierry Neuville), 우승을 차지한 드라이버 오트 타낙(Ott Tänak), 현대자동차 모터스포츠법인장 노승욱 상무, 코드라이버 마틴 야베오야(Martin Järveoja), 2위를 차지한 드라이버 칼리 로반페라(Kalle Rovanperä), 코드라이버 요네 할투넨(Jonne Halttunen). (사진=현대차)

오트 타낙과 티에리 누빌 선수 역시 이번 대회에서 각각 27점과 18점을 획득해 드라이버 종합 순위 5위, 2위에 올라 현대차의 제조사 부문 3연패와 더불어 최초로 드라이버 부문 챔피언 타이틀까지 가져온다는 목표에 한 걸음 다가갔다. 선두로 올라선 로반페라와 2위 누빌과의 격차는 단 4점이다.

얼어붙은 설원 위를 주행하는 북극 랠리의 경우 참가 선수 모두 스터드(stud · 타이어 고무에 박힌 징)가 박힌 스노우 타이어를 동일하게 장착해 경주차 자체의 성능이 더욱 주효하게 작용했다고 현대차는 설명했다.

여기에 현대팀은 이번 시즌 새롭게 선정된 피렐리 스노우 타이어에 맞춰 서스펜션 및 댐퍼, 스티어링 성능을 차량에 맞게 조정하고 동시에 짧은 일조시간을 고려해 각 드라이버 별 적합한 전조등 셋업을 준비한 것이 주효했다고 덧붙였다.

현대자동차 관계자는 "단 한 대의 리타이어도 없이 핀란드 북극 랠리를 1, 3, 4위로 완벽히 마무리하며 개막전인 몬테카를로 랠리의 아쉬움을 완벽히 달랬다"며 "i20 Coupe WRC 랠리카의 강력한 주행성능을 바탕으로 WRC 3연패의 대업을 달성하기 위해 앞으로 남은 일정도 최선을 다해 달리겠다"고 포부를 밝혔다.

한편 2021 WRC는 이번 대회인 북극 랠리를 포함해 크로아티아, 벨기에, 케냐(사파리), 일본 등 신규 혹은 오랜만에 일정에 포함된 국가들을 포함에 통 12라운드로 치러질 예정이며, 다가오는 2021 WRC 3차전은 4월 22일부터 크로아티아에서 개최된다.

[파이낸셜신문=황병우 기자] 


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