LG에너지솔루션, 장수명 전고체 배터리 개발…"상온 고속충전 가능"
LG에너지솔루션, 장수명 전고체 배터리 개발…"상온 고속충전 가능"
  • 황병우 기자
  • 승인 2021.09.24 14:30
  • 댓글 0
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UCSD와 공동 연구로 상온 구동 장수명 전고체 배터리 개발
기존 60도 이상 고온 환경에서만 충전 가능하던 한계 극복
마이크로 실리콘 음극재 적용하며 성능에서 획기적 개선
충방전 사이클 500회 이후에도 잔존 용량 80% 이상 유지
세계적인 과학 저널 '사이언스'지 게재로 연구성과 인정
LG에너지솔루션이 상온에서도 고속충전이 가능한 장수명 전고체 배터리를 개발했다. (사진=LG에너지솔루션)
LG에너지솔루션이 상온에서도 고속충전이 가능한 장수명 전고체 배터리를 개발했다. (사진=LG에너지솔루션)

국내외 배터리 업체와 완성차 업체들이 차세대 배터리 연구에 박차를 가하고 있는 가운데, 국내 기업이 차세대 배터리로 각광받는 전고체 배터리 분야에서 획기적인 혁신 기술을 개발해 상용화에 청신호를 밝혀 주목된다.

LG에너지솔루션은 미국 샌디에이고 대학교(이하 UCSD)와 공동 연구로 기존 60도 이상에서만 충전이 가능했던 기술적 한계를 넘어 상온에서도 빠른 속도로 충전이 가능한 장수명 전고체 배터리 기술을 개발했다고 24일 밝혔다. 

실리콘을 적용한 전고체 배터리 중 상온에서 충방전 수명이 500회 이상인 건 이번이 처음이라는게 LG에너지솔루션의 설명이다. 이번 연구 논문은 24일 세계 과학계 연구성과 지표의 기준이 되는 글로벌 과학 저널 '사이언스(Science)'지(373권 6562호)에 실렸다.

전고체 배터리는 배터리의 양극과 음극 사이에 있는 전해질을 액체에서 고체로 대체함으로써 현재 사용 중인 리튬-이온 배터리보다 에너지 밀도를 향상시키고 안전성도 강화할 수 있는 차세대 배터리다.

그러나, 에너지 밀도 향상을 위해 리튬 금속을 음극으로 적용한 기존 전고체 배터리의 경우 온도에 민감해 60도 혹은 그 이상의 고온 환경에서만 충전할 수 있는데다 느린 충전 속도가 한계로 지적되어 왔다.

연구팀은 이 문제를 해결하기 위해 전고체 배터리의 음극에서 도전(導電)재와 바인더를 제거하고 5um(마이크로미터) 내외의 입자 크기를 가진 '마이크로 실리콘 음극재'를 적용했다.

실리콘 음극재는 기존 흑연 음극재에 비해 10배 높은 용량을 가져 배터리의 에너지 밀도 향상을 위한 필수 소재로 손꼽히지만, 충방전 중 큰 부피 변화 때문에 실제 적용이 까다로운 소재로 알려져 있다.

LG에너지솔루션 전고체 배터리 기술 주요 내용 인포그래픽 (사진=LG에너지솔루션)
LG에너지솔루션 전고체 배터리 기술 주요 내용 인포그래픽 (사진=LG에너지솔루션)

또한, 기존 연구에서 실리콘 음극재의 부피 변화를 억제하기 위해 100nm(나노미터, 0.1마이크로미터) 이하의 입자 크기를 가진 나노 실리콘을 적용한 데 반해, 본 연구에 적용된 마이크로 실리콘은 나노 실리콘보다 저렴하고 사용이 더 용이하다는 이점이 있다.

특히, 500번 이상의 충전과 방전 이후에도 80%이상의 잔존 용량을 유지하고, 현재 상용화된 리튬이온 배터리에 비해 에너지 밀도도 약 40% 높이는 것이 가능해 전고체 배터리의 상용화를 위한 기술적인 진일보를 이뤄냈다는 평가다.

LG에너지솔루션 CPO 김명환 사장은 "UCSD와 함께 전고체 배터리에서의 의미 있는 기술 개발로 사이언스 저널에 실리게 돼 굉장히 기쁘고, 이번 연구 결과를 통해 차세대 배터리로 각광받고 있는 전고체 배터리 상용화에 한 걸음 더 다가가게 됐다"며 "앞으로도 적극적인 오픈 이노베이션 전략을 통해 차세대 배터리 분야에서도 차별화된 기술력으로 세계 시장을 선도해나갈 것"이라고 말했다.

[파이낸셜신문=황병우 기자] 


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