美 비자면제 10년 경제 효과 ‘1조원’ 이상…방문객수 2.5배 증가
美 비자면제 10년 경제 효과 ‘1조원’ 이상…방문객수 2.5배 증가
  • 이광재 기자
  • 승인 2019.03.06 12:51
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비자 발급 인터뷰 등 시간·교통비 절감효과 포함

대표적 민관공동사업으로 추진됐던 미국 방문비자면제프로그램(VWP) 가입으로 인한 경제적 효과가 1조원을 넘을 것으로 추산됐다.

전경련이 미국 국토안보부의 비자종류별 입국자수 자료를 분석한 결과 2009년 1월12일부터 한국 국민을 대상으로 미국 90일 이하 체류에 대한 비자면제 프로그램이 시행된 이후 2017년까지 9년간 비자발급 수수료 등 직접비용이 7000억원 이상 절감됐고 추세를 감안하면 2008년 이후 10년간 비자면제로 인한 직접이익이 8000억원 이상인 것으로 나타났다.

미국 대사관 비자신청 대기 행렬(2008년) (제공=전경련)
미국 대사관 비자신청 대기 행렬(2008년) (제공=전경련)

미국대사관 방문인터뷰를 위한 교통·시간 비용 등의 절감효과를 포함할 경우 편익 증대효과가 1조원을 넘어설 것으로 예상된다.

한편 미국 여행의 편의성이 개선되면서 우리 국민의 미국 여행객수는 2017년 기준 251만명으로 2008년 대비 2.5배로 증가했다.

전경련이 1996년~2008년 13년간 전개한 미국 비자면제 추진활동 (제공=전경련)
전경련이 1996년~2008년 13년간 전개한 미국 비자면제 추진활동 (제공=전경련)

엄치성 전경련 상무는 “지난 90년대말 국민들이 미국 비자 신청을 위해 연일 광화문 미국대사관 앞에서 하루종일 대기하는 불편을 감수하고 있음에도 불구하고 관계당국조차 한국의 미국 비자면제 프로그램 가입에 특별한 노력을 기울이지 않아 전경련 자체기획으로 미국 상의 등 경제계의 협조를 통해 미국 비자면제 프로젝트를 실행했다”고 밝혔다. [파이낸셜신문=이광재 기자 ] 



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