볼보자동차, 유럽 세이프티 센터 충돌 연구소 건립 20주년 맞아
볼보자동차, 유럽 세이프티 센터 충돌 연구소 건립 20주년 맞아
  • 황병우 기자
  • 승인 2020.12.04 16:59
  • 댓글 0
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다양한 교통사고 상황 속 생명구조 기술 테스트 통해 교통사고 사상자 감소에 기여
테스트 트랙, 전복/충돌 시뮬레이션, 센서 및 카메라 등 활용 데이터로 안전연구 지원
전동화 방향성에 입각해 전기차 추돌 테스트를 위한 준비도 진행 중
볼보자동차 세이프티 센터 충돌 테스트 실험 장면 (사진=볼보차)
볼보자동차 세이프티 센터 충돌 테스트 실험 장면 (사진=볼보차)

볼보자동차코리아는 유럽 스웨덴 예테보리(영어로 고텐버그)에 있는 볼보자동차 세이프티 센터 충돌 연구소(Volvo Cars Safety Centre crash lab)가 올해로 설립 20주년을 맞았다고 4일 밝혔다. 

볼보차 세이프티 센터 충돌 연구소는 자동차 안전성의 한계를 시험하고, 극단적인 교통사고 상황으로부터 가장 효율적으로 생명을 구할 수 있는 설계와 안전 등 기술을 개발하기 위해 설립됐다. 세이프티 센터 충돌 연구소의 엔지니어들은 평균적으로 하루 1대의 볼보 차량 테스트를 통해 다양한 교통상황 및 사고를 재연해 사망자나 심각한 부상자가 발생하지 않도록 하는 기술을 다양하게 모색한다.  

이 연구소에는 각각 108m와 154m에 달하는 2개의 테스트 트랙이 있으며, 그 중 108m 트랙은 이동이 가능하도록 제작됐다. 이 트랙은 0도와 90도 사이에서 각도를 조절할 수 있어 다양한 각도 및 속도에서의 충돌 테스트를 지원한다. 특히 최대 시속 120km에서 2대의 움직이는 차량 간의 충돌 시뮬레이션을 할 수 있다.

바깥에 위치한 공간에서는 빠른 속도의 차량이 도랑으로 돌진하는 등 전복 충돌 및 도로 이탈 시나리오를 재현해 볼 수 있다. 또한 극한의 충돌 상황 및 심각한 차량 손상도에 따른 구조대의 인명구조 기술도 연마할 수 있는 시설을 갖췄다

최근 볼보차는 극단적인 충돌 상황에서 승객을 안전하게 보호하고 구출하기 위한 메뉴얼 마련을 위해 30m 높이의 크레인에서 총 10대의 차량으로 낙하 테스트를 진행하기도 했다. 

메인 홀 안에는 다양한 추돌 테스트가 가능한 무게 850톤의 대형 방호 울타리가 있다. 그 외에도, 동물과의 충돌사고 시뮬레이션을 위한 엘크 모형 등 충돌사고 실험을 위한 24개 가량의 고정 및 이동이 용이한 장벽들도 준비됐다.

특히 테스트 차량과 더미, 방호 울타리 모두에는 일련의 상황을 추적할 수 있는 센서가 부착돼 있으며 수십개의 고화질 카메라가 모든 각도에서 해당 충돌 테스트를 기록으로 남긴다.

테스트 차량은 실질적인 추돌 테스트 전에 이미 수천 번의 컴퓨터 시뮬레이션을 거치게 되며, 이를 통해 연구원들은 보다 안전한 차를 만들 수 있는 연구를 지속할 수 있다.

이 외에도 볼보차는 미래 전동화를 위한 전략에 따라 세이프티 센터에서 전기차 추돌 테스트 등을 위한 전용 설비도 준비하고 있다.

토마스 브로베르그(Thomas Broberg) 볼보차 선임 엔지니어는 "볼보차가 말하는 안전성을 위한 노력은 단순히 테스트를 통과하거나 좋은 안전등급을 받는 것이 아니다"라며 "볼보차가 가상의 사고를 끊임없이 실험하고 분석하는데 들이는 모든 노력과 시간, 그리고 도출된 연구 결과들이 모여 전 세계적으로 다른 브랜드들도 도로교통 사고 사상자 감소에 동참하도록 이끄는 영감이 되길 바란다"라고 강조했다.

[파이낸셜신문=황병우 기자] 


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